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时间:2019?m?d? 来源:未知 分类:留学指导 点击:59

怎样解决美国申请中课外活动“这块心病”

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     【导读】对于那些打算申请顶尖大学的孩子来说,学业成绩作为硬指标已经成了不争的事实。为了争夺为数不多的国际学生录取名额, SAT2300 分以上, TOEFL110 以上似乎都屡见不鲜。因此,我们经…

    对于那些打算申请顶尖大学的孩子来说,学业成绩作为硬指标已经成了不争的事实。为了争夺为数不多的国际学生录取名额,SAT2300分以上,TOEFL110以上似乎都屡见不鲜。因此,我们经常能听到这样的案例,某某标准化考试堪称完美,多门AP课程全A,但却接到了众多名校的拒信。

       随着对美国大学录取制度的了解,很多学生和家长开始明白,不同于中国的高考,美国大学录取还非常看重课外活动extra curricularactivities)这项软指标。这是因为GPASATACTAP课程等只是一组组体现学生学术表现的冰冷的数据,想要更深入地了解一个生动鲜活的候选人,就得看看他们在学习之外都做了些什么。于是,钢琴、小提琴、国际象棋、篮球、排球这样的兴趣才艺,学生会、校报、广播台这样的学校组织,希望小学、养老院这样的义工活动,还有各式各样的俱乐部得到了中国家长一窝蜂似的追捧。

 

但问题在于,想申请顶尖高校的学生谁还没有几项乃至十几项课外活动呢?大家都是钢琴十级,大家都是学生会干部,大家都去过养老院,谁能证明自己更优秀呢?事实上,除了极少数人,要么在某一方面天赋异禀,能拿到奥数冠军或者登上过卡耐基音乐厅舞台,要么家里背景雄厚能送进顶尖大学参与某项暑假科研活动或者到大型公司进行暑期实习,大多数莘莘学子还属于正常范围内的优秀。

 

知其然,需知其所以然。我们首先要看看为什么美国大学录取时格外看重课外活动,然后,功利一点儿地讲,我们才能有的放矢地提供录取官们想看到的课外活动。

 

美国学校为什么看重课外活动?

 

时间管理:在每次小考都能影响GPA的情况下,学生们时时刻刻无法掉以轻心。繁重的课业压力就已经让人濒临崩溃,再加上多种课外活动,孩子们不得不学会如何合理地安排时间,分辨出事务的轻重缓急。而在这样的情况下,仍能一手抓4.0GPA,一手抓出色课外活动的学生将来在大学里也必定游刃有余,乃至未来进入职场也是如鱼得水。

 

培养兴趣:美国文化非常看重有趣这件事,因为大家认为当一个人拥有多种兴趣爱好,他才能更好地拓展自己的人生经历,才有可能成为一个有趣的人。而大学录取时也想看到一个在学业之外的完整的,而不是一个只会学习的机器。另外,兴趣也可以一定程度上缓解人们在学习和工作上的压力,起到平衡的作用。

 

长期承诺:是否能对某项课外活动持续地投入时间和精力能体现一个人对待长期承诺的态度,体现一个人是否有毅力和责任感,而这也是决定着将来在大学中乃至职场上能否成功的潜质之一。

 

建立自信:沉下心来参与到自己感兴趣的某项课外活动中,我们会发现自己做得越来越好,也许不是能得到全国冠军的那种好,但每一天都在进步、都在超越自己的成就感就足以让人信心满满,精力充沛了。

 

人际关系:在课外活动中,我们难免要跟无数人打交道,无论是篮球队训练,还是乐团排演,如何在这些社交场合言谈举止得当、与同伴团队合作默契都是我们能从课外活动中得到的历练和宝贵经验。

 

这样看来,大学之所以看重课外活动就是因为通过课外活动能发现一个人是否具备成功的潜质。一个善于管理时间、爱好广泛、有毅力、有自信,并拥有良好人际处理能力的人无论学什么专业,从事什么行业,都一定是其中的佼佼者。而这些就是录取官希望通过课外活动看到的。

 

录取官青睐什么样的课外活动?

 

事实上,我们很难说哪项课外活动更高大上。在申请大学时,一共有两处需要体现课外活动,一个是简历,一个是文书。毋庸置疑,在文书里如何讲述自己的课外活动经历是打动录取官的关键。录取官其实并不在乎你是弹钢琴,还是参加辩论队,或者去养老院做社工,他在乎的是你从课外活动中得到了什么经历和感悟,是否体现出你具备成功的潜质。

 

所以,在撰写文书时,我们要着重从以下几个方面去阐述课外活动。

 

Accomplishments–成就

 

如果你在简历填兴趣是玩儿电脑游戏,那么录取官肯定连瞅都不会瞅你一眼;但如果你电脑游戏玩出了名堂,参加世界电子竞技大赛取得了名次,那你绝对可以在文书里大写特写。如果你在课后只是喜欢看电影,那你自己也肯定觉得不好意思写在简历里;可一旦你看电影看出了门道,写的影评被专业杂志采用,那录取官也得重新评价你的课外活动。

 

因此,重要的不是究竟哪项活动更好,而是哪项活动你能做得更好。

 

关于成就,需要注意的一点是要描述出成就具体是什么,怎么实现的,而不是简单地给出几个看起来光鲜的头衔。你只写你是校报主编或者学生会主席,对录取官来说是没什么意义的,他们想看到的是你是如何成为校报主编和学生会主席的,同时在当选后你又做了哪些有价值有意义的事情。

 

Involvement–投入

 

你可能要说,别提国家级成就了,僧多粥少,能在整个学校范围内出类拔萃有时都是可望而不可即的。这是事实,毕竟那些能取得夺目成就的人是人群中的极少数。关于这一点,录取官也心知肚明,他们不会奢望所有候选人都是某一领域的天才。于是,如何在参与课外活动时做到热情而有思考的投入就成了成就的另一种表现方式。

 

这里提到的热情而有思考是强调两者缺一不可。

 

热情才能保证你的投入是长期的,而非一次性或短期的走马观花。我之前提到通过课外活动,录取官想看到的是一个学生的长期承诺(long-term commitment),所以在简历和文书中最忌讳出现的就是一次性或者短期活动。去当地的慈善组织帮忙做义工固然能体现服务社区、帮助弱势群体的高贵品质,但只去一个周末肯定不能算作热情投入

 

其他类型的课外活动也一样。7年级的时候打排球,8年级去学小提琴,9年级又开始接触国际象棋,10年级到希望小学支教,11年级参加辩论俱乐部,12年级到申请时发现自己没有哪一项活动是深度投入的,也自然在文书中无料可写。而这样的经历只会让录取官觉得你是一个只有三分钟热度、缺乏毅力和责任感的人,也就更难称得上拥有成功的潜质了。

 

不过,光有热情也是不够的。一个次次不缺席地去参加国际象棋俱乐部活动的人可以算是有热情,但缺乏思考的行为一样得不到大学录取的认可。如果在积极参加活动的同时,能不断地问自己我怎么才能更深入地参与到活动中去我怎么才能在这个活动中体现我的价值,才算是有思考的投入。

 

举个例子,比如你发现虽然你热爱篮球这项体育运动,积极参加训练,但由于先天的体能或身高等条件的局限,无论如何你也没办法取得成为主力球员的成就,那应该怎么才能打动录取官呢?其实并不难,换个角度就好,你可以努力成为组织者和管理者,尝试组织一场与兄弟院校之间的篮球友谊赛,或者组织篮球队员到小学里做示范表演,甚至可以对篮球队的一些管理规则提出自己的不同想法来进行改革。而这些事情不仅体现了你对篮球这项课外活动的投入和热爱,还能充分展现你的领导才能。

 

Quality, not quantity–质量,而非数量

 

课外活动绝对不是多多益善,洋洋洒洒十几项课外活动只会让录取官产生质疑。

 

录取官深谙中学生的学业有多么繁重,如果你说你参加过这么多课外活动,那么只有两种可能:一是弄虚作假,过分夸大自己的能力;二是浅尝辄止,在哪个领域都没有真正的投入。无论哪种可能都只会让你在名校申请中折戟而返。

 

实际上,如果不是天才到在多个领域里都独占鳌头,两三项课外活动足矣。这两三项活动必定是显示出你有长期的投入,你取得过一些成就,你在其中付出了精力与热情的。

 

Uniqueness–独特

 

想象一下,录取官要看数以千计的申请,几分钟一份文书是常事。如果大家都千篇一律地写学生会、校报及各种常见才艺,他还会提起兴致来吗?如果你真的有些不同于别人的兴趣爱好,持续投入取得了一定的成就,并且能从中提炼出打动人心的感悟,其实更容易得到录取官的青睐。毕竟,录取官想看到校园里充斥着各式各样有趣有才华的学生,而不是千人一面的学生干部。

 

比如,据某国留学中介观察,在2009年申请大学的学生中有很多人都把成为北京奥运会志愿者的经历写进文书。可以想见,当录取官看到这么多中国申请人都一窝蜂扎到同一个课外活动时是什么心情。与之相反,如果你对编织感兴趣,能织出各式花样,然后主持成立了一个编织俱乐部,宣传号召学校里感兴趣的同学加入进来,利用课余时间再举办个慈善义卖,谁能说这样的课外活动就不能体现出你具有成功的潜质呢?

 

美国学生就经常把这样真实、独特且有趣的课外活动放到自己的文书中来吸引录取官的注意。比如参观过全美所有的橄榄球场,比如坐过所有的过山车,比如烘焙出多种多样的蛋糕,比如课余在小朋友生日派对上表演魔术。听起来确实有趣得多吧?当然,当你把这些兴趣爱好写进文书时,切记要提炼升华,要重点突出这些课外活动是怎么能帮助你成长的,是怎么能体现出你有成功潜质的。

 

实用指南:五步帮孩子确定课外活动

 

第一步:头脑风暴

 

你的孩子有哪些兴趣爱好?或者哪些他很想试试看的活动?试着列出一个清单来,里面可以包括这两大项:他已经很感兴趣的活动,他虽然没试过但很希望多了解一些的活动。此时,你不必担心这些课外活动或许得不到大学录取官的青睐。实际上,大学并不那么在乎学生们到底参与了哪种活动,而更看重他们是否真正热爱这些课外活动,能从中锻炼能力获得经验,从而拥有成功的潜质。

 

第二步:调研

 

主要调研两方面内容:一是看看是否有什么活动是你和孩子都没想到,但通过调研发现他可能会感兴趣的;二是要试图找到在自己的社区环境中是否有参与这些活动的可能。比如孩子对大提琴感兴趣,但你所在的城市并没有合适的老师,学校里也不提供相关辅导,整个大社区范围内压根就没人会拉大提琴,那就得考虑把这项兴趣从清单中划掉了。在这方面,大城市的可选范围更广,但大城市孩子的父母在调研时也需要把经济因素和时间因素考虑进去。

 

第三步:体验

 

确定有实施可能性的课外活动后,就需要开始行动了。如果孩子还小,比如小学,那么我建议可以尽可能地多试几种课外活动,让孩子有切身体会,才能更好的筛选出自己真正热爱的活动类型。如果已经是初中生了,那这个行动的清单就需要进一步精简了。

 

第四步:筛选

 

我之前讲到大学录取官看重课外活动的质量而非数量,孩子也没那么多时间和精力同时应对学业和过多的课外活动。把之前体验过的课外活动进行筛选,留下孩子最感兴趣最有天赋的两三项课外活动足以,最好不要超过五项。

 

第五步:投入

 

当已经瞄准了两三项课外活动后,需要做的就是一心一意地投入进去。认真地付出时间、精力,在活动中进行思考,永远都要想着如何让自己更深入地参与其中。最终在12年级撰写申请文书时,才能发现这几年下来在活动中的投入确实对自己产生了积极影响,甚至对周围人和社区都产生了积极影响。

 

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